¿Para qué sirven las matemáticas?

Si eres profesional de las matemáticas –docente, investigador o investigadora– o estudiante, en algún momento te habrás –o te habrán– preguntado: ¿para qué sirven las matemáticas?, ¿para qué debo estudiar trigonometría?, ¿por qué esa obsesión por las integrales?

El Jj, autor del blog  Choux romanesco, vache qui rit et intégrales curvilignes, propone cien posibles respuestas a la pregunta ¿Para qué sirven las matemáticas?, que se imagina le ha planteado un joven de 14 años. Aquí, hemos elegido y traducido –y adaptado algunas de ellas– las veinticinco que nos han parecido más simpáticas o representativas.

1. Respuesta tecnófila

¿Conoces Google? Sin matemáticas sería aún AltaVista. ¿Y tu teléfono móvil? Sin matemáticas usaríamos todavía el telégrafo. ¿E Internet? Sin matemáticas estaríamos aún con Minitel. ¿No has visto la última película de Harry Potter en 3D? Sin matemáticas la habrías visto en 2D, en blanco y negro y con alguien tocando el piano en la sala de cine. ¿Has jugado a Super Mario en la Nintendo 3DS? Sin matemáticas, el único personaje con quien jugar sería Mr Game & Watch. ¿Conoces los skyblogs? Sin matemáticas, mmm,… seguirían siendo skyblogs.

2. Respuesta Kwai Chang Caine

La respuesta está en ti, pequeño saltamontes.

3. Respuesta cultural

Las matemáticas, sirven para lo mismo que interesa conocer los personajes principales de las obras de Molière: es el bagaje cultural necesario para ser alguien digno de interés. Es poco probable que la trigonometría, la factorización de polinomios o el crecimiento de la función logaritmo te sirvan para algo, pero en la misma medida que conocer la obra de Shakespeare o de Bach, porque es poco probable que termines siendo escritor o compositor. Las matemáticas forman una cultura como cualquier otra, no tiene sentido pensar en términos de utilidad.

4. Respuesta geek

Sirven para disfrutar hasta el fondo de todo el potencial burlesco de una tira cómica de xkcd o de un episodio de The Big Bang Theory o de Futurama…

5. Respuesta física

Las matemáticas sirven para fabricar teléfonos móviles, con todas estas historias de campos electromagnéticos y las ecuaciones de Maxwell asociadas. Sirven para construir microscopios de efecto túnel, por medio del álgebra lineal no conmutativa de la mecánica cuántica. Sirven para hacer hélices que propulsen bien los barcos, o los motores que permiten que los aviones vuelen, usando la mecánica de fluidos y su célebre ecuación de Navier-Stokes.

6. Respuesta “nature is beautiful”

Gracias a las matemáticas ¡podemos percibir que el mundo que nos rodea está formado de curvas y de fractales! Fíjate en la coliflor: en el mejor de los casos sólo ves una verdura más…, yo veo sobre todo su estructura fractal, sus motivos autosimilares. Mira la barriga de tu colega. ¿Ves sus michelines? ¡Pues yo percibo la metáfora de la cicloide!…

7. Respuesta “cuestionamiento de la educación”

¿Para qué sirven las matemáticas? ¿Para qué sirve la filosofía? ¿Para qué sirve la geografía? ¿Para qué sirve la educación física y deportiva? ¿Para qué sirven las ciencias de la vida? ¿Para qué sirve la física? ¿Para qué sirve la historia? ¿Para qué sirven las artes plásticas? ¿Para qué sirve la química? ¿Para qué sirve la música? ¿Para qué sirve la educación cívica y social? ¿Para qué sirve la lengua? ¿Para qué sirven las ciencias económicas y sociales?

8. Respuesta demostrativa

Para demostrar cosas de manera rigurosa. Pero también para demostrar que algunas cosas no se pueden demostrar, y esto es fuerte. Pero también para demostrar que la prueba que muestra que algunas cosas no son demostrables es correcta (y que, de paso, existen indudablemente cosas indemostrables). Y esto es muy fuerte.

9. Respuesta estadística

El 5% de las personas encuestadas responden “para nada”, el 10% “para algunas cosas”, el 15% pasa de ello, el 25% “para resolver problemas de la vida cotidiana”, el 20% “para hacer pensar”, el 25% “para hacer ciencia”… y finalmente, el 7% de las personas encuestadas piensan que las matemáticas permiten hacer estudios estadísticos falsos.

10. Respuesta humanista

Las matemáticas son Ciencia, y la Ciencia no necesita tener una utilidad, únicamente debe existir y crecer. La ciencia es el conocimiento del mundo. Cuanto más aumente este conocimiento, mejor será el mundo.

11. Respuesta “de mala fe”

Imagina que estás en medio del desierto sin calculadora y aparece un genio que te propone tres deseos. Sólo te los concederá si calculas la raíz cuadrada de 181413961… ¿Ves? Sin matemáticas puedes olvidarte de todas tus ansias de riqueza y de poder…

12. Respuesta rigurosa

¡Para ser rigurosos! La fuerza de las matemáticas radica en que posibilita adquirir los métodos que permiten manipular las ideas de cada día. El lenguaje, por ejemplo, precisa de mucho rigor para evitar los contrasentidos.

13. Respuesta de Henri Poincaré

El científico no estudia la naturaleza con un objetivo utilitario. Estudia porque le proporciona placer y encuentra placer porque la Naturaleza es bella.

14. Respuesta McGyver

Para llevar siempre contigo un compás, que puede ser muy útil, como por ejemplo para trazar un juego de tres en raya en tu pupitre.

15 Respuesta pastelera

Para devolver al donut el lugar que merece en sociedad.

 

16. Respuesta suspicaz

Para aprender a desconfiar de las evidencias. Durante mucho tiempo se creyó que todos los números eran racionales hasta el descubrimiento de √2. Durante mucho tiempo se creyó que las paralelas no se cortaban hasta la aparición de la geometría proyectiva. Durante mucho tiempo se creyó que todo era demostrable hasta que llegó Gödel…

17. Respuesta por reducción al absurdo

Y tú, ¿podrías decirme porque las matemáticas no sirven para nada?

18. Respuesta por contraejemplo

Las matemáticas permiten comprender que un único contraejemplo sirve para anular una hipótesis. Así, no sirve de nada buscar cien argumentos demostrando que las matemáticas sirven para algo, cuando con uno solo basta.

19. Respuesta Chuck Norris

Para dividir tantas veces como quieras por 0.

20. Respuesta de periodista de investigación

Para descubrir lo que las grandes industrias nos quieren esconder, como la verdadera composición de los cigarrillos.

21. Respuesta con autoridad

Einstein, al menos, conocía la utilidad de las matemáticas.

22. Respuesta abstracta

Imagina un mundo en el que las matemáticas no existieran. ¿Percibes a que se parecería? ¿No? Pues yo si puedo, ¡porque las matemáticas enseñar a abstraer!

23. Respuesta nietzscheana

Para menoscabar la idiotez.

24. Respuesta literaria

Para hacer creer que nos interesamos por Lewis Caroll por su Alicia, por Pascal por sus pensamientos o por  Guedj por su loro…

25. Respuesta contundente

Porque si una pregunta admite tantas respuestas diferentes, es un tema que se merece, sin duda, que uno se interese por él.

El resto  de las respuestas las puedes leer -en francés- aquí.

Sobre la autora: Marta Macho Stadler es profesora de Topología en el Departamento de Matemáticas de la UPV/EHU, y colaboradora asidua en ZTFNews, el blog de la Facultad de Ciencia y Tecnología de esta universidad.

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55 responses to “¿Para qué sirven las matemáticas?

  • ¿Para qué sirven las matemáticas?

    […] ¿Para qué sirven las matemáticas? […]

  • Tito Eliatron (@eliatron)

    Para comer todos los días… al menos en mi familia

  • ¿Para qué sirven las mates? | Matemáticas Divertidas

    […] leo en Cuaderno de Cultura Científica,  en el blog Choux romanesco, vache qui rit et intégrales curvilignes, ofrece cien posibles […]

  • ¿Para qué sirven las matemáticas?

    […]   ¿Para qué sirven las matemáticas? […]

  • yomismo

    >Sirven para disfrutar hasta el fondo de todo el potencial burlesco de una tira cómica de xkcd o de un episodio de The Big Bang Theory o de Futurama…
    Esto es broma no?

  • coche

    No responden a una de las preguntas: ¿para qué sirven las integrales? de verdad, sirven para algo??? digo yo que tendrán que servir porque vamos, si tanto estudiarlas para que luego no valgan para nada. A mí desde luego y a todos los que conozco, no, para nada.

    • jan

      la sobrevaloración de las matemáticas tiene un peligro: la hipertrófia del hemicerebro izquierdo (abstracción, raciocinio,..) en detrimento del derecho, el que se ocupa de la intuición, emoción, sensibilidad,…
      Los que tienen el hemicerebro izquierdo hipertrofiado se consideran “más inteligentes” y tienden a menospreciar al resto de la población.

    • Fioddor

      La gente que no sabe multiplicar piensa lo mismo de la multiplicación.

      Quien integra obtiene rápidamente un resultado que sin integrar requeriría cálculos y más cálculos y más cálculos y más cálculos y más…

      Son muy útiles en física y estadística, lo que implica que también lo son en investigación (tecnología, sociología, medicina, …), en ingeniería (hidráulica, transporte, telecomunicaciones, energías, espacial, …) y en gestión (oséa, en economía, en política, en ecología, …), en periodismo, …

    • miguel moreno

      brother las integrales son importantisimas , y sí responden a esa pregunta en el post . Practicamente la 1ra respuesta (y algunas otras tambien) , el uso de las integrales tiene su real importancia en la resolucion de ecuaciones diferenciales de orden “n” o parciales , y los fenómenos de ondas electromagneticas , microondas , circuitos eléctricos , analógicos , antenas , fibra optica y mucho más se reducen a ecuaciones diferenciales de alto orden o parciales , y un celular , un iphone , el internet o el telescopio hubble utilizan todos esos conceptos .

  • pol

    de acuerdo… pero sólo en parte. Nunca he entendido la necesidad de recordar una fórmula que me permita calcular el volumen de una pirámide (es un ejemplo). A diferencia de un cilindro o de un paralelepípedo con pocas pirámides nos topamos en la vida… y la susodicha fórmula es accesible al momento en la época internet.

    • Mat

      ¿Y qué es el Universo si no una dimensión tridimensional? ¿No es la pirámide la perfección del horizonte de sucesos?

    • Fioddor

      Saber matemáticas no es memorizar fórmulas sino aprender a deducirlas

    • hongus21

      Dile a un arquitecto o a un ingeniero civil que haga sus fachadas o construcciones piramidales sin esas fórmulas, y verás cómo se les caen.

      • jan

        no me he explicado bien.
        No discuto la utilidad de ciertos algoritmos … sino la exigencia de su memorización por parte de estudiantes, la mayoría de los cuales nunca tendrán la menor necesidad de utilizarlas fuera del instituto, como tampoco la de recordar la lista de los reyes godos

      • hongus21

        Estoy de acuerdo con eso de no memorizar fórmulas, sino comprenderlas y deducirlas. Aplicaría igual para otras ramas, como en la historia, donde en mi caso, yo me trazo una línea del tiempo imaginaria y voy colocando ahí cada hecho o personaje.

  • baskerbill

    Para programar videojuegos.

  • Santaklaus

    La de Chuck Norris debería ser: ¿Matemáticas, qué es eso?.

  • ¿Para qué sirven las matem&aacute...

    […] Si eres profesional de las matemáticas –docente, investigador o investigadora– o estudiante, en algún momento te habrás –o te habrán– preguntado: ¿para qué sirven las matemáticas?, ¿para qué debo e…  […]

  • Erick Zacarías

    Sirven para des-apendejarse, y ello en cualquier época es suficiente para comprender al Sr. Todo.

  • JLPizarro

    Excelente entrada …

  • Diógenes de Sínope

    Un profesor de cálculo de la facultad de Informática nos dijo que su asignatura solo nos servía para aprobar y que nos den el título.

    • emulenews

      Os engañó u os dejásteis engañar, pues gran parte de la informática es matemáticas aplicadas. Te lo dice un informático que además es doctor en matemáticas.

      • jan

        pues muchas matemáticas para los interesados en la informática (y en otras cosas relacionadas con las matemáticas) …. pero las mínimas justas y necesarias para el resto de los estudiantes. En este caso tampoco más es mejor.

  • ale

    mas alla de todas las respuestas..La mas importante es que la matematica no sirve de interpretacion del mundo, El mundo es la interpretacion de la matematica..las cosas de la vida cotidiana, la materia, las particulas subatomicas, todas fueron invenciones del hombre sugeridas por la matematica..

  • luis fernando rojas arroyave

    Para formar personas maduras y pacientes y mentalidad fundamentalmente además de pensar, principalmente en el Hacer…
    entender matemáticas es comprender el mundo desde lo filosófico, sociológico hasta lo estructuralmente matemático como las ingenierías, teoría de las catástrofes de Rene Thom, arquitecturas, topografía, la economía…etc. Ahora sabemos que nuestras matemasticas comprenden estructuralmente la física cuántica ya que necesitamos de esta matriz y de la interpretación que corresponde a los físicos en su aplicación, estas ciencias han derivado en una nueva ciencia social como lo es la estructura de la psicología cuántica que predice el comportamiento humano a través de las familias que comprenden las partículas atómicas como los fermiones y bosones, entender las matemáticas abre las puertas para comprender las teoría modernas del conocimiento, teoría de sistemas, teoría del caos, teoría climática de Edward Lorenz, la espectacular teoría sociológica de Luhmann,Niklas basada esta en gran parte en la teoría AUTOPOIETICA DEL GENIO De la Biología aun vivo, el Chileno Umberto Maturana R. quizá uno de las personalidades más influyentes del pensamiento actual incluyendo principalmente el Alemán, SU TRABAJO ES LO MAS PARECIDO A LA TEORÍA DE LA RELATIVIDAD DE EINSTEIN, A partir de él todas las teorías cosmologicas deben adaptarse a ello, lo mismo ocurre con la teoría de Maturana. Pienso que todos los seres humanos tenemos capacidades matemáticas y llevarlas a niveles superiores, solo pasa que no todos tenemos estímulos tempranos para desarrollarlos, la teoría es muy clara, si yo dejo o me separo de mi señora embarazada lo mas seguro es que su hijo sea un matemático o un gran físico o cualquiera de sus aplicaciones derivadas, incluyendo la música. Si mi señora se consigue un doctor será estimulado como doctor, si es futbolista,será futbolista, pintor, político,vendedor ambulante, cada uno como tal,etc. Es bueno aclarar que el mundo no es absoluto sino relativo tanto en lo social como en lo físico y habrá muchos que se saldrán de dicho razonamiento, pues abra excepciones, pero en lo que concierne al gran grueso humano esto se aplicará como tal, convirtiéndose en lo que ahora llamamos una ley social, solo que en este mundo, como dice Maturana muchos se dedicaran a la negación del ser y trataran de enredar la propuesta. Psicologicamente muchos estamos contentos con nuestras profesiones, pero el tener desconocimiento de la matemática en muchas ocasiones trae ciertas angustias en que no nos damos cuenta, pero si son detectadas por otros observadores. Las matemáticas solo trae felicidad a quien las comprende y las expande a otras ciencias, esto es, transversalidad y relaciones. Luis Fernando Rojas Arroyave. Colombia(Suramerica).

  • ¿Para qué sirven las matem&aacute...

    […] Si eres profesional de las matemáticas –docente, investigador o investigadora– o estudiante, en algún momento te habrás –o te habrán– preguntado: ¿para qué sirven las matemáticas?, ¿para qué debo e…(Vía @mertxejbadiola )  […]

  • Bitacoras.com

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  • 17 ecuaciones que cambiaron el mundo, o por qué sí sirve de mucho estudiar matemáticas y ciencia

    […] Como extra bonus, 25 respuestas a la pregunta ¿para qué sirven las matemáticas?. […]

  • Elio Campos

    Aquel que domine las matemáticas es Feliz🙂

  • 17 ecuaciones que cambiaron el mundo, o por qué sí sirve de mucho estudiar matemáticas y ciencia | Noticias CEU

    […] Como extra bonus, 25 respuestas a la pregunta ¿para qué sirven las matemáticas? […]

  • 17 ecuaciones que cambiaron el mundo, o por qué sí sirve de mucho estudiar matemáticas y ciencia | RSS Tecnología

    […] Como extra bonus, 25 respuestas a la pregunta ¿para qué sirven las matemáticas?. […]

  • Jomateix

    La pregunta no es ¿Para que sirven las matemáticas? todo lo dicho en el artículo es obvio y supongo que todos los sabremos. La pregunta es: ¿Para que nos sirven particularmente las matemáticas a la gran mayoría de las personas que no vamos a ser ingenieros?

    Dudo que alguien me de alguna respuesta razonable, que tanto por ciento de la población se va a dedicar a temas de ingeniería?
    Excepto cuatro tonterías, a las demás personas les hacemos almacenar conocimientos totalmente inútiles

    • jan

      excelente comentario: muchas matemáticas y más para todos aquellos interesados por la ingeniería, la arquitectura, la física,… pero los mínimos imprescindibles para el resto de la población. Mínimos imprescindibles tanto para aplicaciones prácticas como para desarrollar cierta parte del cerebro, que no todo.

      • Eduardo

        No puede evitar recordar esta frase del buen Carl Sagan:

        Vivimos en una sociedad dependiente de la ciencia y la tecnología, en la que casi nadie sabe nada acerca de ciencia y tecnología, y esta mezcla combustible de ignorancia y poder va a explotar en nuestras caras tarde o temprano. ¿Quién dirige a la ciencia y a la tecnología dentro de una democracia si la gente no sabe nada al respecto? – Carl Sagan.

        Ignorando el hecho de que ningún conocimiento extra es malo ¿Para qué nos sirvieron las clases de música a los que no vamos a ser músicos?, ¿las de filosofía a los que no vamos a ser filósofos?, ¿y las de literatura a los que no vamos a ser escritores?
        Aparentemente el problema de mucha gente no parece ser la utilidad, sino las matemáticas en sí, siempre son las primeras en ser cuestionadas, y a veces, las únicas. En todo caso, dices “muchas matemáticas para los que quieren, pocas para los demás”, ¿qué no en en la universidad ya no tienes que estudiar matemáticas a menos que quieras? Dudo que los estudiantes de primer semestre de pintura lleven “historia del arte”, “Introducción a la pintura” y “análisis matemático”.
        ¿Y sobre las matemáticas preuniversitarias? Bueno, no todos los grandes matemáticos o físicos tuvieron planeado desde los cinco años ser matemáticos o físicos, algunos niños si pero cambian de idea cada dos meses, así que si no son expuestos al mundo de las matemáticas es difícil que se interesen en él.

    • Marta MS

      Esta entrada es “una pequeña broma” (fíjate que hay 25 de 100 respuestas posibles en el artículo original… y fíjate en algunas… como la de Chuck Norris) en la que de vez en cuando se deja caer alguna de las respuestas “razonables”.
      En mi opinión, las matemáticas básicas son importantes en la formación de cualquier persona: aprender a razonar, resolver problemas, entender un plateamiento, etc. Es claro que, dependiendo de a que se vaya a dedicar cada uno, necesitará unos conocimientos u otros.
      Otro es si lo que se enseña es lo adecuado (pero esto no sólo es aplicable a las matemáticas, lo es en cualquier materia)… coincido contigo que saber resolver integrales triples no es vital en la vida de nadie.

  • 17 ecuaciones que cambiaron el mundo, o por qué sí sirve de mucho estudiar matemáticas y ciencia | Sr. Violencia

    […] Como extra bonus, 25 respuestas a la pregunta ¿para qué sirven las matemáticas? […]

  • ¿Para qué sirven las matemáticas? | Juanjo Gutierrez

    […] Puedes encontrar las 25 respuestas aquí.  […]

  • Hypnos Net

    Naturalmente que las matemáticas juegan un papel importantisimo el el avance y desarrollo de las civilizaciones.
    Pero yo como ingeniero me pregunto; si muchas carreras técnicas hacen uso de ellas y además de una forma aplicada, más mundana, porque es necesario una carrera de matemáticas.
    Qué son las matemáticas sino un instrumento para resolver diferentes problemas: ingenieriles, arquitectónicos, algorítmicos…etc.

    • NICOLAS

      SIRVEN PARA RESOLVER COSAS .

    • Marta MS

      ¿Por qué es necesaria la carrera de matemáticas? Porque las matemáticas deben seguir avanzando… para aplicar (de manera aplicada o teórica) de manera inmediata o en un futuro más o menos cercano. Y para eso se necesitan profesionales de las matemáticas.

  • Silvina

    la mejor respuesta que encontré la dió Ignacio Zalduengo en La Nación el 17/05/11

  • ¿Para qué sirven las matemáticas?

    […] alma 10 ¿Para qué sirven las matemáticas? plus por Astro_Pipe en ciencia | matemáticas hace […]

  • Merece la pena estar loco | De mi alma al tintero

    […] Por si te preguntas, ¿para qué sirven las matemáticas?, aquí tienes algunas respuestas: http://zientziakultura.com/2013/04/24/para-que-sirven-las-matematicas/ […]

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  • Víctor Parra

    Las matemáticas sirven para tres cosas en la vida: saber contar y saber las operaciones básicas…

  • anael

    ami no me funciono nada de esto porque la maestra de matematicas me reprobo

  • Alejandro Gallardo

    Reblogueó esto en Matemáticas 3º ESOy comentado:
    Me encanta esta reflexión sobre la utilidad de las Matemáticas.

  • Zertarako behar ditugu matematikak? | NUMBERS

    […] Seguro que en algún momento habéis escuchado o planteado la siguiente pregunta sobre las matemáticas: “¿Para qué sirven las matemáticas? ” En el blog “Cuaderno de Cultura Científica” aparecen unas cuantas respuestas a esa pregunta, traducidas de un blog francés de El Jj. Como ejemplo os pongo la Respuesta McGyver: “Para llevar siempre contigo un compás, que puede ser muy útil, como por ejemplo para trazar un juego de tres en raya en tu pupitre”. Para leer más preguntas pinchad aquí. […]

  • Raquel González

    Tenemos números por todos los lados, entonces decir que las matemáticas no sirven para nada, es como decir que el aire no sirve para nada. Una persona que adquiere conocimientos de matemática, por muy básicos que sean puede hacer mas cosas e incluso evitar timos, una simple cena de amigos, comprar algo entre todos…

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