¿Por qué somos supersticiosos?

Autora: Helena Matute, catedrática de psicología experimental (Universidad de Deusto)

El 13% de los europeos cree en los horóscopos, el 34% cree que la homeopatía es una buena práctica científica (European Comission, 2005), y son muy pocos los deportistas o estudiantes que se atreverían a enfrentarse a una prueba clasificatoria sin llevar consigo la prenda o pulsera de la suerte. Son solo algunos ejemplos pero nos ayudan a hacernos una idea del impacto de la superstición en la sociedad actual. ¿Por qué seguimos siendo tan supersticiosos?

La tendencia humana hacia la superstición es tan antigua como nuestra propia especie. Basta pensar en las antiguas danzas de la lluvia, por poner un ejemplo del que todos hemos oído hablar. Cuando algo como la lluvia, absolutamente necesario para la supervivencia, nos faltaba, y además estaba fuera de nuestro control, tratábamos de conseguirlo por todos los medios disponibles, incluso bailando. Después llovía (antes o después siempre lo hace), y esta “coincidencia” reforzaba nuestra superstición, luego seguíamos bailando. Parece una tontería pero la cuestión crucial es precisamente esa: atreverse a poner a prueba qué pasará si no bailamos, qué pasará si no compramos el brebaje, qué pasará si… Lo que ocurre es que normalmente no estamos dispuestos a probarlo, seguimos bailando, y reforzando la creencia supersticiosa hasta que algo, o alguien, o la evidencia acumulada durante mucho tiempo, nos obliga a aceptar lo contrario. Numerosas decisiones vitales relacionadas con la salud personal, la economía, la educación, o la elección de pareja se basan en creencias supersticiosas (aquellas en las que el individuo cree ver una relación de causa-efecto que sin embargo no existe) y en creencias pseudocientíficas (aquellas que pretenden ser científicas pero que no cuentan con evidencia empírica que las avale).

Cualquiera que se haya preocupado un poco por los orígenes y la evolución de la superstición se ha tenido que encontrar con una contradicción. Si la superstición es tan mala y perniciosa como aparenta, ¿cómo es posible que la selección natural no se haya ocupado aún de ella? Probablemente debemos recordar antes que nada que no ha habido aún tiempo para ello, nuestro cerebro se ha fraguado en las cavernas y creer en la brujería y en las plantas milagrosas cuando no existía aún la medicina científica era lo mejor, en realidad lo único, que podía hacerse para sobrevivir. Pero lo cierto es que nuestra corta historia evolutiva no es el único motivo por el que seguimos siendo supersticiosos. Intentando contestar a esta pregunta lo primero que nos damos cuenta es que normalmente la estamos planteamos mal. La pregunta correcta no es ¿qué es lo que falla en la evolución para que la superstición, que es tan mala, siga estando hoy en día tan extendida? Sino: sabiendo que la superstición está extendida, ¿qué es lo que ha hecho que en el pasado los individuos supersticiosos hayan tenido más oportunidades de supervivencia (o al menos las mismas) que los no supersticiosos? Dicho de otra forma, ¿cuál es el valor adaptativo de la superstición? ¿Para qué nos sirve?

Hay muchas razones por las que la evolución no se ha ocupado de extinguir el comportamiento supersticioso, y no vamos a poder adentrarnos aquí en todas ellas, pero sí podemos esbozar alguna de las más importantes: ¿se imaginan por un momento a nuestros antepasados de Atapuerca decidiendo que mientras no supieran a qué se debía realmente la lluvia no iban a hacer nada por conseguirla, que se iban a dedicar a observar el cielo y que hasta que pudieran desarrollar una ciencia completa de la meteorología, con la adecuada capacidad predictiva, no iban a hacer nada? Habría sido realmente para matarlos. Sí, sin duda se habría encargado la evolución de matarlos. Sería imposible haber llegado a donde estamos ahora si aquellos antepasados nuestros no hubieran sido más ilusos de lo que mandan los cánones de la racionalidad. Seguro que les resultó mucho más fructífero y productivo (a ellos, pero también a nosotros, que aquí estamos) comenzar a hacer cosas a diestro y siniestro y observar el resultado, aún a riesgo de equivocarse y de mantener determinadas supersticiones basadas en coincidencias hasta que encontraran una explicación mejor. Aquellas acciones que no fueran seguidas por el resultado deseado serían abandonadas. Aquellas que fueran seguidas por el resultado deseado serían reforzadas y se repetirían en el futuro. No importaba que la coincidencia fuera fortuita, o supersticiosa. Era algo por dónde empezar. Incluso podrían transmitirse esos hallazgos de padres a hijos. Es así como funciona nuestro cerebro, es puro aprendizaje. Es perfecto. Ya corregiremos después los posibles errores, pero por el momento, avancemos, no nos paremos. No podemos quedarnos parados porque si hay una sola oportunidad de supervivencia necesitamos aprovecharla. La superstición es un mecanismo perfecto para asegurar nuestra persistencia conductual. ¡Sigue buscando soluciones, no te pares! Si hay una sola oportunidad de conseguir el resultado deseado (comida, cobijo, poder, lluvia…) es mucho más probable que lo logremos haciendo algo que quedándonos parados. Y si hacemos algo, las probabilidades de que haya coincidencias aumentan. Y con ellas aumentan automáticamente nuestras intuiciones causales (a menudo ilusorias), que nos animan a seguir activos.

En cualquier caso, otro día comentaremos cuáles son los peligros de todo esto, porque una cosa es explicar los motivos por los que somos supersticiosos, y otra, muy diferente, es afirmar que la superstición siga siendo buena a día de hoy…

_____________

Referencia: European Comission (2005): Special Eurobarometer 224: Europeans, science and technology.


8 responses to “¿Por qué somos supersticiosos?

  • Gorka

    Muy interesante! Además de lo positivo de la práctica ensayo-error para avanzar, o de la observación como inicio de otros métodos científicos, me apetece aportar o preguntar lo beneficioso en ocasiones de sentir certeza o seguridad en nuestras conductas. Es decir, cuando las supersticiones no nos inducen a comportamientos peligrosos para nuestra salud o evolución, puede quitar incertidumbres y ofrecer una seguridad que hace mucho bien a nuestra autoestima y auto concepto.
    Es también cierto que deben ser creencias que no nos lleven hasta la destrucción o situaciones insanas.
    Y por otro lado, son diferentes las supersticiones sobre cuestiones de supervivencia o como Maslow pusiera en la base de nuestra pirámide de prioridades, a cuestiones vanales o superfluas.
    Lo dicho muy interesante…

  • Superstición y método científico | Helena Matute

    […] considerar la superstición como un error de nuestro cerebro y de nuestros mecanismos de aprendizaje, pero curiosamente, es, al […]

  • Resumen de nuestros experimentos sobre ilusiones causales y sobre cómo reducir el impacto de la pseudociencia | Psicoteca

    […] que quizá convenga leer antes que este (“Superstición y método científico” y “¿Por qué somos supersticiosos?”), pues clarifican algunos conceptos. Lo que aquí quisiera presentar es un resumen de algunos de […]

  • Psicologo Barcelona

    Otro de los motivos por los cuales abundan las supersticiones (incluso en la época actual, donde hay explicaciones científicas satisfactorias) es la tendencia de la gente a buscar soluciones rápidas y fáciles.

    Es más fácil creer en la pastilla milagrosa que me hará perder 20 kg, en pocas semanas que comer sano y hacer ejercicio.

  • Claudio Elgueta

    Mi email no fue el correcto. Éste lo es. Si por ello no se publica, aquí lo pongo otra vez.

    Hace falta un esbozo exploratorio de las razones que dan origen a la superstición: las tendencias dualista (que nos da la idea del alma) y teleológica (que nos da la idea de propósito) con las que la especie humana a evolucionado para encontrar sentido y razón a su existencia, una paz interior que le ha permitido establecer conductas de supervivencia en grupo. Bloom y Kelemen explican claramente cómo se observan estas tendencias en los niños y es algo que no puede ignorarse cuando buscamos la razón del por qué somos supersticiosos y terminamos creyendo en dioses.

    Son tendencias neotenosas. es decir, producto de un proceso evolutivo llamado neotenia, que consiste en extender a la edad adulta conductas que son observadas en la infancia. Hay muchas otras tendencias neotenosas en el ser humano, como el gusto por la leche, por ejemplo (los bebés chimpanzés se sientan de forma erecta). Pero hay otra muy importante que es contraria al desarrollo de la superstición y el mito: la curiosidad. Ésta es lo que da origen a la ciencia,y a las expresiones artísticas. Las dos primeras, dualismo y teleología, son únicas de la especie humana y surgen de lo que se llama self-awareness, conocimiento de nuestra existencia e identidad. La tercera la tienen hasta los gatos. Hay razones por las que los gatos no escriben partituras, pero es ya es otro tema.

  • ¿Por qué somos supersticiosos?

    […] ¿Por qué somos supersticiosos? […]

  • Claudia

    Me ha parecido muy interesante este artículo y la verdad es que he entendido algo mas sobre el mundo de la supertisión. Bueno os explico, soy una adolescente que es muy superstisiosa y la verdad esto me afecta mucho porque he llegado a casos de creer tanto que he cometido locuras, bueno, locuras exageradas no pero me gustaria explicar mi experiencia.
    Me considero una persona con muy mala suerte, porque pienso que las cosas malas me pasan a mi, pero a lo mejor puede ser que sea la misma edad pero si el problema fuera eso, causa en mi muchisima inseguridad. Como os decia antes quiero explicar una de mis experiencias mas supertisiosas. Mi grado de superstisión es enorme, porque he llegado a pensar que cambiar de lugar mi cama, las cosas iban a ir mejor o poner canela en un recipiente plano, o ponerme tal prenda de vestir porque sabia que me traía buena suerte, pero al final no era así.
    Me gustaria saber que es lo que pensais. Gracias por leer.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: